0
(0)

Часто, чтобы подчеркнуть мощь и силу человека, его сравнивают с баобабом. На самом деле это уникальное дерево не только долговечно, оно отличается внушительными размерами, особенно в стволе. Одной из интересных особенностей этого растения является его уменьшение в размерах в засушливый период или с наступлением зимы: баобаб расходует накопленную влагу и существенно «теряет».

Растение представляет не только флору Африки, но зачастую и сам континент. На самом деле это самое популярное растение не только в родных саваннах, занимающих около 40 процентов территории черного континента, но и во всей Африке. В этом быстро убеждаешься, оказавшись, например, в столице Республики Сенегал – Дакаре. Они изо всех сил стараются уберечь их от развития технологий и защитить от настойчивых туристов. Деревья, растущие в столице, являются предметом национальной гордости. По традиции сенегальцу нельзя поднимать руку на священное дерево. В одном из посольств в Дакаре долгое время не могли найти работников, чтобы срубить растущий во дворе баобаб. Пришлось нанять кого-то со стороны и вырубить ночью, чтобы не навлечь на себя гнев горожан.

В этой статье вы узнаете, как выглядит дерево баобаб и как используется это растение.

Баобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применение

Как выглядит баобаб: фото и описание цветков, плодов и листьев

Баобаб принадлежит к семейству Мальвовых. Существует 150 разновидностей этого необыкновенного растения. Толщина ствола удивляет. Необычайно толстые стволы баобабов могут достигать в диаметре более 10 м (площадь поперечного сечения такого ствола более 70 кв м), а поскольку деревья невысокие, особенно поражает их гротескная толщина.

Посмотрите на картинку – корни у баобаба корявые, большого диаметра, часто простирающиеся над поверхностью земли на десятки метров, занимающие огромное пространство:

Баобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применение

Как и другие деревья сухих африканских саванн, баобаб развивает мощную корневую систему, обеспечивающую растению более или менее достаточную влагу.

На этих фотографиях изображены листья баобаба:

Баобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применение

Листья баобаба размером с ладонь человека, как будто пальцы разделены на пять частей. С наступлением засушливого периода, который в саванне обычно длится 5–6 месяцев, баобаб, в отличие от большинства местных деревьев, сбрасывает листья. Обнаженный, он производит странное впечатление, будто он «растет корнями, а ветви разбросаны по земле».

На картинках ниже показано, как цветет дерево баобаб:

Баобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применение

Баобаб, как ни странно, чаще цветет на безлистных ветвях. Их шаровидные цветочные бутоны, свисающие на длинных цветоножках, раскрываются вечером или ночью; затем появляются крупные (до 20 см) белые цветки с характерным, довольно приятным запахом, привлекающим опылителей. Пятичленчатая чашечка и венчик окружают тычиночную трубку и оканчиваются пучком многочисленных тычинок, а среди них, несколько сбоку, находится гинецей, значительно длиннее их.

Ночью цветки баобаба опыляются летучими мышами, а утром они вянут, приобретают неприятный запах и опадают.

Посмотрите, как выглядят цветы баобаба на этих фото:

Баобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применение

Опыление цветов млекопитающими — очень редкая привилегия баобаба, почти не встречающаяся у растений. Цветы баобаба опыляются не только летучими мышами, но и нектарницами и даже насекомыми.

Как видно на фото, плоды баобаба свисают на таких же длинных «шнурках», что и цветы, теперь уже стебли:

Баобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применение

Плоды баобаба — яйцевидные, толстостенные, войлочно-опушенные коробочки; они содержат много мелких черных семян, распространяемых животными.

Семена заключены в белую мякоть, кисловатый вкус которой привлекает многих животных, особенно обезьян, поэтому баобаб еще называют обезьяньим хлебом.

На этих фотографиях показано, как выглядит дерево баобаб в естественной среде обитания:

Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение

Использование баобаба

Прочитав фото и описание баобаба, пришло время узнать об использовании этого дерева людьми.

Баобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применение

Баобаб – самое ценное из африканских растений.

Ничто в нем не пропадает даром. Его логово иногда заменяет обитателям мест, где он растет, хижину или молитвенный дом, какой-нибудь клуб. Если он открыт сверху, в нем собирается много воды. Тогда баобаб становится колодцем. Из коры плетут прочные веревки и нити. Лодки изготовлены из очень легкого дерева. Лубяные волокна экспортируются в Европу, где из них производят бумагу. В Сенегале кору и листья баобаба растирают и используют вместо перца и соли. Ну а листья вызывают у местных жителей особый аппетит: из них делают закваску и, главное, едят как салат. Говорят, там, где растут баобабы, не разводят сады, потому что листья этих деревьев «заменяют все овощи».

Во время засухи дерево баобаба теряет питательные листья, но затем на нем растут плоды на благо местных гурманов. Они похожи на крупные огурцы, блестящие, словно «вырезанные из черного дерева».

Под твердой скорлупой открывается сочная красная мякоть, похожая на арбуз. Он мучнистый, плоды кислые и вполне съедобные, по вкусу похожи на имбирь. Они полны семян, их тоже измельчают и едят.

Баобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применение

Мякоть употребляют в свежем виде, а также используют для приготовления лимонада. Отсюда и другое название баобаба – «лимонадное дерево».

Еще одна область использования сырья баобаба – традиционная медицина. Сенегальцы также почитают баобаб как лекарственное растение, лекарствами из листьев лечат астму, анемию, ревматизм, воспаления, регулируют кровообращение настойками мякоти, коры деревьев, семян и даже корней.

Баобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применение

Толстая, прочная оболочка плодов баобаба не пропадает даром: область их использования – производство различной посуды и музыкальных инструментов. У сенегальцев есть поговорка: «Баобаб большой, но огонь не разожжешь». Чрезвычайно мягкая и сильно насыщенная водой древесина баобаба практически негорюча. Часто подвержен грибковым заболеваниям, поэтому толстые стволы взрослых деревьев обычно полые.

Баобаб: описание, интересные факты и применение      Баобаб: описание, интересные факты и применение

Описывая баобаб, нельзя не отметить качество коры – это одно из самых удивительных приспособлений растения в борьбе с пожарами. И именно благодаря устойчивости к огню, а также необычайной подвижности, при обновлении баобаб преодолевает частые невзгоды. А если в него все же проникнет беспощадный огонь степных пожаров или гроз, дерево с опаленными стволами будет продолжать расти еще долгие годы. Недаром баобаб в одной из популярных индейских легенд «в огне не горит, в воде не тонет».

Далее вы узнаете, где еще растет баобаб и какими уникальными свойствами обладает это растение.

Места распространения и интересные факты о баобабе

Этот хозяин африканской саванны в природе растет не только в Африке. Баобаб распространен на Мадагаскаре, в Индии и Австралии. При этом если в Африке встречается всего один вид, то в северной Австралии их два, а на Мадагаскаре целых шесть. И все же это, пожалуй, тот случай, когда «один хозяин».

Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение

Лишь африканский вид является наиболее примечательным представителем всего рода баобабов и даже семейства баобабов, или Bambaxaceae, как его еще называют. О нем говорят и пишут как о «воистину чудесном дереве, вошедшем в легенды и сказания, художественную литературу и живопись». Недаром его считают восьмым чудом света.

Баобаб издавна известен как долгожитель, хотя специалисты по этому поводу немало спорят.

Ботаник Мишель Адансон, в честь которого было названо это дерево (адансония), исследовал баобаб с диаметром ствола 9 метров в Сенегале в конце XVIII века. Он рассчитал, что его возраст составляет 5150 лет. Ровно через год! Как ему это удалось, остается его тайной: ведь у баобаба нет годовых колец.

А. Гумбольдт назвал баобаб древнейшим органическим памятником на нашей планете, а расчеты возраста африканского баобаба, проведенные в наше время методом радиоуглеродного анализа (с использованием (С14)) показали более 5500 лет для дерева с диаметр в 4,5 м. И хотя многих учёных пугает столь большая цифра и существуют определения, указывающие на более молодой возраст баобаба (3000 и даже 1000 лет), нет сомнений, что баобаб — самая длинная печень на Земле.

Дерево папайи (так переводится ахмарское слово «баобаб») стало известно европейцам лишь в середине XVIII века. Французский натуралист и путешественник Адансон отправился в 1749 году в пятилетнее путешествие по Африке, где собрал материал о баобабе. На основании своих данных Карл Линней составил научное описание дерева, назвав его адансонией в честь первого учёного.

Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение

Самая известная из Адансоний – африканский баобаб. Это то, что тиражируется в сознании людей как «классический баобаб». Это определенный, вполне специфический и неповторимый вид. Высота сравнительно небольшая — 12–20 м. Но толщина ствола вне всякой конкуренции и впечатляет: у адансонии африканской она достигает 10 м в диаметре, а окружность ствола — 30–40 м. В Книге рекордов Гиннесса есть упоминание о баобабе окружностью 54,5 м.

Стволы эндемичного мадагаскарского баобаба имеют форму огромной бутылки, а их тонкие, высокие стволы резко сужаются вверху и внизу.

Древесина баобаба мягкая и пористая. В сезон дождей здесь накапливается огромное количество воды – до 120 тысяч литров! Слоны буквально съедают все дерево баобаба – не только листья и ветки, но и ствол! К счастью, он мягкий. В некоторых местах многие баобабы были повалены или серьезно повреждены слонами.

Когда начинается засуха, баобаб «проигрывает» по мере расходования накопившейся жидкости. В результате внутри дерева образуется множество довольно крупных лакун. Местные жители приспособили эти полости под склады, склады, а иногда и под жилые дома.

Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение

Бывает, что особо крупным полым экземплярам баобаба придумывают более оригинальное применение. Например, в одной из деревень Северной Австралии и в городе Касане (Республика Ботсвана) пещеры зеленых великанов использовались в качестве тюрем. В Республике Зимбабве баобаб служил автобусной остановкой (вмещал до 40 человек). А в Намибии в полом стволе живого растения построили баню со всеми удобствами.

В мягком стволе баобаба часто образуются большие отверстия. В них похоронены мертвецы. Знаменитый английский путешественник Дэвид Ливингстон увидел полый баобаб, внутри которого «с комфортом могли расположиться двадцать-тридцать человек».

Но дерево с почти совершенно пустым стволом жило и не умерло! Даже когда степной пожар выжигает сердцевину, баобаб растет невредимым. Снятая с него кора вскоре снова покрывает его.

Баобабы необычайно выносливы, они не боятся огня. Если кора сожжена или оторвана, дерево быстро ее регенерирует. Он продолжает цвести и плодоносить, даже когда полый ствол наполняется водой или превращается в жилище по прихоти человека. Опавшие деревья также цепляются за жизнь, быстро развивают новые корни, а их листья не перестают ассимилироваться (образовать сложные вещества из более простых). Поэтому неудивительно, что дерево с такой на первый взгляд хрупкой древесиной является одним из самых долгоживущих растений на земле.

За год зеленые гиганты вырастают толщиной около 3 см. Они чрезвычайно живучи: корни баобаба в поисках воды проникают в землю на сотни метров, ободранная кора отрастает снова, а когда сердцевина великан уничтожен, но не умирает.

Даже если дерево упадет на землю, если хотя бы один его корень останется в контакте с почвой, оно продолжит расти.

Еще один интересный факт о баобабе связан с окончанием жизни дерева. Исчерпав все запасы, они не «умирают стоя», как большинство деревьев, а постепенно как бы оседают и осыпаются. На месте, где росло дерево, осталась лишь копна спутанных волокон, составлявшая когда-то основу прочной растительной арматуры гиганта.

Баобаб: описание, интересные факты и применениеБаобаб: описание, интересные факты и применение

Баобаб не переносит рядом никаких деревьев, поэтому в густых лесах и зарослях он не встречается. Баобабы и кустарники уничтожаются: они не растут в окружающей среде, погибают. Просторы саванны – его прибежище. От юга Мавритании до восточного побережья Африки, от Судана до южных тропиков.

Свою исключительность баобаб показывает и в генеалогии: выяснилось, что он тесно связан с.. мальвой и хлопком! Издавна считая его священным, жители саванны строго придерживаются обычая, согласно которому каждый обязан сеять семена столь полезного дерева возле своего дома.

Посмотрите видео о баобабе – одном из самых уникальных растений на планете: